Comète : C/2022 E3

Les comètes comme C/2022 E3 sont des objets très imprévisibles, car leur luminosité dépend de la réflexion de la lumière solaire par les particules de poussière dans la chevelure et la queue. Ces poussières s’écoulent en continu à partir du noyau et la densité est déterminée par la vitesse de sublimation de la glace réchauffée par les rayons du Soleil. Par conséquent, alors que les positions futures des comètes sont connues avec un haut degré de confiance, leur luminosité future ne l’est pas.

Les noyaux cométaires peuvent varier de centaines de mètres à cinquante kilomètres et plus et sont composés de roche, de poussière et de glace d’eau et d’autres substances communes sur Terre à l’état gazeux, telles que le monoxyde de carbone, le dioxyde de carbone, le méthane et l’ammoniac. Ils sont souvent appelés “boules de neige sales”, surnom donné par Fred Whipple, créateur de la théorie cométaire. Les comètes sont également composées d’une variété de composés organiques : en plus des gaz mentionnés ci-dessus, il y a du méthanol, de l’acide cyanhydrique, de la formaldéhyde, de l’éthanol et de l’éthane et peut-être même des composés chimiques à molécules plus complexes tels que des chaînes d’hydrocarbures et d’acides aminés.

C/2022 E3 a été découverte par les astronomes Bryce Bolin et Frank Masci le 2 mars 2022. Au moment de la découverte, la comète avait une magnitude apparente de 17,3 et était à environ 640 millions de km du Soleil. L’objet a été initialement identifié comme un astéroïde, mais des observations ultérieures ont révélé qu’il avait une chevelure très condensée, indiquant qu’il s’agissait d’une comète.

Position dans le ciel

Au début de novembre 2022, la comète s’est éclairée jusqu’à une magnitude de 10 et semblait se déplacer lentement dans la Corne d’abondance et le Serpent alors qu’elle se déplaçait parallèlement à la Terre. La comète montrait une chevelure verte, une queue de poussière jaune pâle et une faible queue d’ions. C/2022 E3 était visible en fin de soirée et a commencé à être visible dans le ciel matinal à la fin novembre. D’ici le 19 décembre, la comète avait développé une chevelure verdâtre, une courte et large queue de poussière et une longue et faible queue d’ions s’étendant sur un champ visuel de 2,5 degrés. Ensuite, la comète commence à se déplacer vers le nord, passant par Bootes, Draco et Petite Ourse, atteignant environ 10 degrés de la Polaire.

Le 1er février, elle sera visible toute la nuit car elle sera circumpolaire. Elle sera plus haute dans le ciel à 21h53, 58° au-dessus de l’horizon nord. Au coucher du soleil, elle deviendra visible vers 18h26 (CET), 49° au-dessus de l’horizon nord. Elle sera perdue à l’aube à l’aube vers 06h04, 30° au-dessus de l’horizon nord.

ObjetAscension droiteDéclinaisonConstellationMagnitude
Cometa C/2022 E3 (ZTF)06h38m10s72°41’NCamelopardalis5.4
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