Juillet 2023, le mois le plus chaud des 143 dernières années

Juillet 2023 a été le mois le plus chaud depuis en 1880. Pour la 5e fois consécutive, la Terre bat un record
La carte illustre les anomalies de température globale pour juillet 2023 selon l’analyse GISTEMP réalisée par les scientifiques de l’Institut Goddard d’études spatiales de la NASA. Les anomalies de juillet 2023 sont comparées à la température moyenne de juillet de 1951 à 1980. Crédit : NASA

À la suite des tragiques incendies d’Hawaï, qui ont causé la mort de plus de 90 personnes, des experts de la NASA se sont réunis le lundi 14 août pour discuter de l’état de l’urgence climatique de notre planète. Les intervenants ont confirmé que juillet 2023 était le mois le plus chaud jamais enregistré depuis la fin des années 1800. Plus préoccupant encore, les cinq juillets les plus chauds enregistrés se sont tous produits au cours des cinq dernières années. La NASA prédit également que l’année prochaine sera encore plus chaude.

Activité Anthropique

Dans une déclaration publiée immédiatement après la conférence (ref.), il a été déclaré que ce mois de juillet était plus chaud de 0,24 degré Celsius que n’importe quel autre mois de juillet enregistré par la NASA depuis 1880. En même temps, c’était la température de juillet la plus élevée par rapport à la période entre 1951 et 1980. “Juillet 2023 a été le plus chaud mois de tous les temps”, a déclaré Sarah Kapnick, scientifique en chef de l’Administration nationale océanique et atmosphérique, lors de la conférence.

“Les tendances à long terme que nous avons observées depuis le XIXe siècle, en particulier depuis les années 70, sont toutes dues à des effets anthropiques”, a déclaré Gavin Schmidt, directeur de l’Institut Goddard des études spatiales de la NASA. Dans ce cas, le terme “anthropique” désigne simplement les activités humaines. Les plus dommageables pour la planète sont la combustion du charbon pour produire de l’énergie, la déforestation pour le développement des infrastructures et la promotion de la pollution atmosphérique.

Schmidt a expliqué que les données de la NASA montrent clairement que d’autres facteurs de changement climatique tels que El Niño ou l’activité volcanique ont des impacts “très, très faibles” sur le réchauffement mondial par rapport à la composante anthropique. Par exemple, El Niño peut entraîner une augmentation temporaire de la température d’environ 0,1 degré Celsius (ref.). Cependant, le réchauffement mondial observé jusqu’à présent dépasse largement ces quantités (ref.). “Sans la contribution humaine aux moteurs du changement climatique, nous ne verrions rien de tel”, a déclaré Schmidt.

Augmentation de la Température et Dommages Climatiques Accrus

Les observations à long terme de l’équipe proviennent de modèles statistiques regorgeant d’informations sur l’évolution de la température de la Terre. Divers processus se produisant dans le monde entier, à la fois naturels et non naturels, contribuent à cette évolution. “Les températures que nous connaissons maintenant ne peuvent être obtenues qu’en incluant les émissions de gaz à effet de serre dans l’atmosphère et les changements d’utilisation des terres que nous avons créés sur Terre”, a déclaré Kapnick.

Il est important de s’inquiéter de ces températures croissantes car elles créent des conditions idéales pour des catastrophes naturelles graves telles que les sécheresses, les cyclones et les incendies, y compris la récente crise à Hawaï.

“Regardez autour de vous et voyez ce qui s’est passé”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors de la conférence. “Nous avons des inondations records au Vermont. Nous avons des températures records à Phoenix et à Miami. Une grande partie du pays est recouverte de fumée d’incendie”. Le changement climatique a forcé les tempêtes à se déplacer vers le nord, entraînant une diminution des précipitations et des conditions de sécheresse. “En général, le changement climatique est une sorte de multiplicateur des menaces d’incendie”, a souligné Schmidt.

Impact du Changement Climatique sur les Océans

La discussion du lundi a également abordé les effets du changement climatique sur la santé des océans. “Les océans subissent environ 90 % du réchauffement mondial”, a déclaré Carlos Del Castillo, responsable du Laboratoire d’écologie océanique de la NASA, lors de la conférence. “À mesure que les océans se réchauffent, l’eau se dilate. Lorsqu’elle est combinée à la fonte des glaces sur terre, cela contribue à l’élévation du niveau de la mer”.

Les conséquences de cette élévation du niveau de la mer incluent des inondations côtières et même une érosion côtière. Castillo a cité l’exemple de Miami Beach en Floride. “Ils ont connu des inondations côtières plus fréquentes, cinq fois plus que ce qu’ils ont vécu il y a 50 ans”.

“Malheureusement, les récifs coralliens ne bougent pas et doivent rester en place et supporter le poids du réchauffement mondial”, a-t-il déclaré. “25 % des espèces marines ont un lien avec les coraux. Ainsi, ils contribuent au g gagne-pain de millions de personnes et protègent la côte des marées et des tempêtes”.

Outils de la NASA

Pour éviter un autre mois juillet chaud comme celui de 2023, la mission PACE (Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem) de la NASA est imminente. C’est l’une des nombreuses solutions climatiques sur lesquelles l’agence travaille. Outre les avions de lutte contre les incendies autonomes et les données terrestres en code source ouvert, le satellite PACE devrait être lancé en 2024. Sa mission consiste à détecter les changements océaniques, tels que les changements de couleur.

“Une année comme celle-ci nous donne une idée de comment l’augmentation des températures et les pluies plus intenses peuvent impacter notre société et mettre à rude épreuve les infrastructures critiques dans la prochaine décennie”, a déclaré Kapnick. “Ces années seront encore plus froides par rapport à 2050 si nous continuons à réchauffer notre planète”.

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