Cause contre la FAA suite à l’incident de Starship

Des associations environnementales ont intenté une cause contre la FAA pour le lancement explosif de la Starship et les activités de SpaceX

Une coalition d’environnementalistes intenté une cause contre la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis pour le lancement de Starship. Selon eux, l’agence n’a pas évalué les dommages environnementaux que SpaceX aurait pu causer dans la région de Boca Chica. La citation déposée le 1er mai devant le tribunal fédéral de Washington a également révélé que la FAA avait autorisé SpaceX à effectuer 20 lancements de Starship chaque année pendant les cinq prochaines années.

Les motifs et les associations impliquées

Le premier de ces lancements a eu lieu le 20 avril depuis la Starbase, le site de SpaceX sur la côte du golfe du Texas méridional près de Boca Chica. Le vaisseau spatial de 120 mètres s’est initialement comporté correctement pendant le vol d’essai et a réussi à atteindre une altitude maximale de 39 kilomètres. Le gigantesque engin spatial a ensuite rencontré plusieurs problèmes qui ont obligé SpaceX à détruire le véhicule dans le golfe du Mexique.

L’explosion a provoqué une pluie de particules dans la région environnante, note la plainte déposée par le Center for Biological Diversity, l’American Bird Conservancy, la Surfrider Foundation, Save RGV et la Carrizo/Comecrudo Nation of Texas. “Le site de lancement de Boca Chica de SpaceX est entouré de parcs d’État. Ce sont des terres du National Wildlife Refuge et des habitats importants pour la faune en danger”, a écrit le Center for Biological Diversity (ref.).

“Les lancements et les explosions de fusées causent des dommages significatifs en raison de la chaleur intense, du bruit et de la pollution lumineuse. Les explosions de fusées ont également dispersé des débris dans les habitats environnants et ont provoqué des incendies”, ont-ils ajouté. Selon la plainte, les activités de SpaceX ont également un impact sur les habitants de la région. Par exemple, la plage de Boca Chica est publique, mais le permis de la FAA permet à SpaceX d’en fermer l’accès jusqu’à 800 heures par an.

Les paroles du porte-parole du peuple Carrizo

“Les terres sacrées du peuple Carrizo/Comecrudo sont une fois de plus menacées par les politiques impérialistes. Elles traitent notre patrimoine culturel comme un bien moins précieux que les intérêts corporatifs”, a déclaré Juan Mancias, président tribal de la Nation Carrizo/Comecrudo du Texas. “Boca Chica est au cœur de l’histoire de notre peuple”, a ajouté Mancias. “Nous avons été coupés de la terre sur laquelle ont vécu nos ancêtres. SpaceX utilise nos terres ancestrales comme zone de sacrifice pour ses fusées”.

La cause invite la FAA à mener une étude environnementale complète des activités liées à Starship dans le sud du Texas. “Il est essentiel de protéger la vie sur Terre tout en regardant vers les étoiles”, a déclaré Jared Margolis, avocat au Center for Biological Diversity. “Les responsables fédéraux devraient protéger la faune vulnérable et les communautés. Ne pas favoriser les intérêts commerciaux qui utilisent des paysages côtiers précieux comme décharge pour les déchets spatiaux”.

Il ne reste plus qu’à attendre le début de l’affaire et en même temps étudier la réponse de la FAA qui ne tardera pas à arriver. Ce sera certainement un autre obstacle que SpaceX devra surmonter pour poursuivre ses tests spatiaux dans la région de l’est du Texas. Pour cette raison, entre autres, l’entreprise d’Elon Musk, anticipant ces problèmes, duplique Starbase en Floride, au Kennedy Space Center.

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