TOI700: deuxième planète similaire à la Terre

Un deuxième planète similaire à la Terre, TOI700, a été découverte se trouve dans la zone habitable du système de l'étoile M TOI700.
Dans cette illustration, la planète similaire à la Terre récemment découverte, TOI700, se trouve dans la zone habitable de son étoile. Crédit : NASA

Une mission de la NASA a repéré une deuxième planète, appelée TOI700, similaire à la Terre en orbite autour d’une étoile à environ 100 années-lumière de nous. La planète est probablement rocheuse et a des dimensions très similaires aux nôtres à 95%. Cet corps céleste est le quatrième planète à être détecté en orbite autour de l’étoile naine M TOI700. Tous les quatre ont été trouvés par le satellite Transiting Exoplanet Survey (TESS) de la NASA.

L’étoile M TOI700

Un autre planète de ce système a été découverte en 2020, TOI700 d. Elle a également des dimensions de la Terre et les deux se trouvent dans la zone habitable de leur étoile. Ils sont donc à une distance propice pour avoir potentiellement de l’eau liquide sur leur surface. Cette possibilité suggère que les deux planètes pourraient être ou avoir été habitées par des formes de vie. La découverte de la quatrième planète a été annoncée le mardi 10 janvier lors de la 241ème réunion de l’American Astronomical Society à Seattle. L’étude sur l’exoplanète a été publiée dans The Astrophysical Journal Letters.

“C’est l’un des rares systèmes que nous connaissons avec des planètes multiples, petites et habitables”, a déclaré l’auteur principal de l’étude Emily Gilbert. “Ce système planétaire est une perspective passionnante. La planète TOI700 similaire à la Terre, est environ 10% plus petite que TOI700 d. Le système montre comment des observations supplémentaires de TESS nous aident à trouver des mondes de plus en plus petits.” Les étoiles naines froides et petites comme M TOI700 sont courantes dans l’univers et il a été découvert ces dernières années que beaucoup d’entre elles abritent des exoplanètes. Un autre système extrêmement important est TRAPPIST-1 et ses sept exoplanètes qui seront bientôt observées en détail par le James Webb Space Telescope.

Les données de TESS

Le plus proche de l’étoile est TOI700 b, qui est à 90% des dimensions de la Terre et complète une orbite rapide autour de l’étoile tous les 10 jours terrestres. Ensuite, il y a TOI700 c, qui est 2,5 fois plus grand que notre planète et complète une orbite autour de l’étoile tous les 16 jours. Les deux de ces planètes sont probablement toutes les deux bloquées de manière maréale. En d’autres termes, elles montrent toujours le même côté à l’étoile, tout comme la Lune fait avec la Terre. La planète récemment annoncée se trouve entre les planètes c et d.

“Si la planète avait été plus proche de l’étoile ou plus grande, nous aurions pu repérer TOI700 e dans la première année de données TESS”, a déclaré le co-auteur de l’étude Ben Hord dans une déclaration. “Mais le signal était si faible que nous avions besoin de l’année supplémentaire d’observations de transit pour l’identifier.” Alors que les chercheurs utilisent d’autres observatoires spatiaux et terrestres pour effectuer des observations du système planétaire, d’autres données TESS arrivent. “TESS vient de terminer sa deuxième année d’observations du ciel septentrional”, a déclaré Allison Youngblood, chercheur en astrophysique et vice-scientifique du projet TESS. “Nous avons hâte d’analyser les autres données de la mission TESS.”TOI700: deuxième planète similaire à la Terre

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