Sciami meteorici: Sestantidi

Sestantidi

Gli sciami meteorici si verificano quando la Terra attraversa flussi di detriti lasciati sulla scia di comete e asteroidi. Nel tempo, questi detriti simili a graniglia, si distribuiscono lungo la lunghezza dell’orbita dell’oggetto genitore. Le “stelle cadenti” sono visibili ogni volta che uno di questi frammenti entra in collisione con l’atmosfera terrestre, bruciando ad un’altitudine compresa tra 70 e 100 km.

Quando l’orbita terrestre attraversa flussi particolarmente densi, associati a comete o asteroidi che hanno scaricato nello spazio quantità particolarmente grandi di materiale solido, si origina un fenomeno chiamato sciame meteorico. Queste “piogge” si ripetono ogni volta che la Terra passa il punto particolare della sua orbita dove attraversa il flusso di materiale.

Le meteore di uno sciame, possono essere distinte dalle altre perché i loro percorsi sembrano irradiarsi verso l’esterno da un punto comune nel cielo. Questo perché le particelle di sabbia viaggiano quasi esattamente nella stessa direzione, quando attraversano l’orbita terrestre. Colpiscono la Terra quasi esattamente nella stessa direzione e alla stessa velocità.

Sestantidi

La pioggia di meteoriti Sestantidi sarà attiva dal 9 Settembre al 9 Ottobre, producendo il suo picco di meteoriti intorno al 27 Settembre. In questo periodo, ci sarà la possibilità di vedere meteore Sestantidi diurne ogni volta che il punto radiante della pioggia, nella costellazione del Sestante, è sopra l’orizzonte, con il numero di meteore visibili che aumenta quanto più alto è il punto radiante nel cielo. Visto dall’Italia lo sciame non sarà visibile prima delle 04:43 di ogni notte, quando il suo punto radiante sorge sopra il tuo orizzonte orientale. Rimarrà quindi attivo fino all’alba intorno alle 06:25.

Al suo apice, si prevede che la pioggia produrrà una velocità nominale di circa 5 meteore all’ora (ZHR). Tuttavia, questa tasso orario zenitale è calcolato assumendo un cielo perfettamente scuro e che il radiante della doccia sia situato direttamente sopra la testa. In pratica, qualsiasi spettacolo di osservazione reale non sarà all’altezza di queste condizioni ideali. Dall’Italia, il radiante della pioggia apparirà a un’altitudine massima di 18° sopra il tuo orizzonte. Il numero di meteore probabilmente visibile sarà circa 1 meteora all’ora, anche al picco della pioggia, poiché il radiante sarà relativamente basso nel cielo. La pioggia raggiungerà il picco vicino alla luna nuova, quindi il chiaro di luna presenterà un’interferenza minima.

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