Sciami meteorici: Leonis Minoridi

Leonis Minorid

Gli sciami meteorici, come nel caso delle Leonis Minoridi, si verificano quando la Terra attraversa flussi di detriti lasciati sulla scia di comete e asteroidi. Nel tempo, questi detriti simili a graniglia, si distribuiscono lungo la lunghezza dell’orbita dell’oggetto genitore. Le “stelle cadenti” sono visibili ogni volta che uno di questi frammenti entra in collisione con l’atmosfera terrestre, bruciando ad un’altitudine compresa tra 70 e 100 km.

Quando l’orbita terrestre attraversa flussi particolarmente densi, associati a comete o asteroidi che hanno scaricato nello spazio quantità particolarmente grandi di materiale solido, si origina un fenomeno chiamato sciame meteorico. Queste “piogge” si ripetono ogni volta che la Terra passa il punto particolare della sua orbita dove attraversa il flusso di materiale.

Le meteore di uno sciame, possono essere distinte dalle altre perché i loro percorsi sembrano irradiarsi verso l’esterno da un punto comune nel cielo. Questo perché le particelle di sabbia viaggiano quasi esattamente nella stessa direzione, quando attraversano l’orbita terrestre. Colpiscono la Terra quasi esattamente nella stessa direzione e alla stessa velocità.

Leonis Minoridi

La pioggia delle Leonis Minoridi sarà attiva dal 19 ottobre al 27 ottobre, producendo il suo picco di sciami meteorici intorno al 24 ottobre. Durante questo periodo, ci sarà la possibilità di vedere le meteore Leonis Minoridi ogni volta che il punto radiante della pioggia di meteore, nella costellazione del Leone Minore  è sopra l’orizzonte, con il numero di meteore visibili che aumenta quanto più alto è il punto radiante nel cielo. Visto dall’Italia, la doccia non sarà visibile prima delle 00:52 circa di ogni notte, quando il suo punto radiante sorge sopra il tuo orizzonte orientale. Rimarrà quindi attivo fino all’alba intorno alle 06:53. Il punto radiante è il più alto nel cielo dopo l’alba, intorno alle 10:00 CEST è quindi è probabile che la doccia produca i suoi migliori spettacoli poco prima dell’alba, quando il suo punto radiante è più alto.

Al suo apice, si prevede che la pioggia produrrà una velocità nominale di circa 2 meteore all’ora (ZHR). Tuttavia, questa tariffa oraria zenitale è calcolata assumendo un cielo perfettamente scuro e che il radiante della doccia sia situato direttamente sopra la testa. In pratica, qualsiasi spettacolo di osservazione reale non sarà all’altezza di queste condizioni ideali. Dall’Italia, il radiante della pioggia apparirà a un’altitudine massima di 57° sopra il tuo orizzonte e, sulla base di ciò, stimiamo che potresti essere in grado di vedere fino a 1 meteora all’ora al picco della pioggia. La pioggia raggiungerà il picco vicino alla luna nuova, quindi il chiaro di luna presenterà un’interferenza minima.

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