Sciami meteorici: Draconidi

Draconidi

Gli sciami meteorici, come nel caso delle Draconidi, si verificano quando la Terra attraversa flussi di detriti lasciati sulla scia di comete e asteroidi. Nel tempo, questi detriti simili a graniglia, si distribuiscono lungo la lunghezza dell’orbita dell’oggetto genitore. Le “stelle cadenti” sono visibili ogni volta che uno di questi frammenti entra in collisione con l’atmosfera terrestre, bruciando ad un’altitudine compresa tra 70 e 100 km.

Quando l’orbita terrestre attraversa flussi particolarmente densi, associati a comete o asteroidi che hanno scaricato nello spazio quantità particolarmente grandi di materiale solido, si origina un fenomeno chiamato sciame meteorico. Queste “piogge” si ripetono ogni volta che la Terra passa il punto particolare della sua orbita dove attraversa il flusso di materiale.

Le meteore di uno sciame, possono essere distinte dalle altre perché i loro percorsi sembrano irradiarsi verso l’esterno da un punto comune nel cielo. Questo perché le particelle di sabbia viaggiano quasi esattamente nella stessa direzione, quando attraversano l’orbita terrestre. Colpiscono la Terra quasi esattamente nella stessa direzione e alla stessa velocità.

Draconidi

La pioggia di meteoriti Draconidi sarà attiva dal 6 ottobre al 10 ottobre, producendo il suo picco di sciami meteorici intorno al 9 ottobre. Durante questo periodo, ci sarà la possibilità di vedere meteore Draconidi ogni volta che il punto radiante della pioggia di meteore, nella costellazione del Draco è sopra l’orizzonte, con il numero di meteore visibili che aumenta quanto più alto è il punto radiante nel cielo. Dall’Italia  il punto radiante è circumpolare, il che significa che è sempre sopra l’orizzonte e lo sciame sarà attivo per tutta la notte. Il punto radiante è il più alto nel cielo prima del tramonto, intorno alle 17:00 CEST e quindi è probabile che la doccia produca i suoi migliori spettacoli subito dopo il tramonto, quando il punto radiante è ancora il più alto possibile.

In questo momento, la rotazione terrestre fa girare l’Italia per affrontare in modo ottimale la direzione delle meteore in arrivo, massimizzando il numero che piove verticalmente verso il basso, producendo brevi scie vicine al punto radiante. Altre volte, ci saranno meno meteore che bruceranno e tenderanno ad entrare nell’atmosfera con un angolo obliquo, producendo meteore longeve che possono attraversare un’ampia area del cielo prima di bruciare completamente. La pioggia dovrebbe raggiungere il picco di attività intorno alle 03:00 CEST del 9 ottobre 2022. La Luna, in Pesci, sarà prossima alla piena fase nel giorno di massimo al picco della pioggia, presentando significative interferenze per tutta la notte.

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