Sciami meteorici: Aurigidi

Foto dello sciame meteorico Aurigidi

Gli sciami meteorici si verificano quando la Terra attraversa flussi di detriti lasciati sulla scia di comete e asteroidi. Nel tempo, questi detriti simili a graniglia, si distribuiscono lungo la lunghezza dell’orbita dell’oggetto genitore. Le “stelle cadenti” sono visibili ogni volta che uno di questi frammenti entra in collisione con l’atmosfera terrestre, bruciando ad un’altitudine compresa tra 70 e 100 km.

Quando l’orbita terrestre attraversa flussi particolarmente densi, associati a comete o asteroidi che hanno scaricato nello spazio quantità particolarmente grandi di materiale solido, si origina un fenomeno chiamato sciame meteorico. Queste “piogge” si ripetono ogni volta che la Terra passa il punto particolare della sua orbita dove attraversa il flusso di materiale.

Le meteore di uno sciame, possono essere distinte dalle altre perché i loro percorsi sembrano irradiarsi verso l’esterno da un punto comune nel cielo. Questo perché le particelle di sabbia viaggiano quasi esattamente nella stessa direzione, quando attraversano l’orbita terrestre. Colpiscono la Terra quasi esattamente nella stessa direzione e alla stessa velocità.

Aurigidi

La pioggia di meteoriti Aurigidi sarà attiva dal 28 Agosto al 5 Settembre, producendo il suo picco di meteoriti intorno al 1° Settembre. In questo periodo, ci sarà la possibilità di vedere meteore Aurigide ogni volta che il punto radiante della pioggia, nella costellazione dell’Auriga, è sopra l’orizzonte, con il numero di meteore visibili che aumenta quanto più alto è il punto radiante nel cielo. Dall’Italia, lo sciame non sarà visibile prima delle 23:22 circa di ogni notte, quando il suo punto radiante sorge sopra il tuo orizzonte orientale. Rimarrà quindi attivo fino all’alba intorno alle 05:58.

Al suo apice, si prevede che la pioggia produrrà una velocità nominale di circa 6 meteore all’ora (ZHR). Tuttavia, questa tasso orario zenitale è calcolato assumendo un cielo perfettamente scuro e che il radiante della doccia sia situato direttamente sopra la testa. In pratica, qualsiasi spettacolo di osservazione reale non sarà all’altezza di queste condizioni ideali. Dall’Italia, il radiante della pioggia apparirà a un’altitudine massima di 61° sopra il tuo orizzonte. Il numero di meteore probabilmente visibile sarà fino a 5 meteore all’ora al picco della pioggia. La Luna, nella costellazione della Vergine , sarà intorno al primo quarto di fase al culmine dello sciame, presentando un’interferenza minima.

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