Sciami meteorici: Piscis Austrinid

Foto dello sciame meteorico Aurigidi

Gli sciami meteorici si verificano quando la Terra attraversa flussi di detriti lasciati sulla scia di comete e asteroidi. Nel tempo, questi detriti simili a graniglia, si distribuiscono lungo la lunghezza dell’orbita dell’oggetto genitore. Le “stelle cadenti” sono visibili ogni volta che uno di questi frammenti entra in collisione con l’atmosfera terrestre, bruciando ad un’altitudine compresa tra 70 e 100 km.

Quando l’orbita terrestre attraversa flussi particolarmente densi, associati a comete o asteroidi che hanno scaricato nello spazio quantità particolarmente grandi di materiale solido, si origina un fenomeno chiamato sciame meteorico. Queste “piogge” si ripetono ogni volta che la Terra passa il punto particolare della sua orbita dove attraversa il flusso di materiale.

Le meteore di uno sciame, possono essere distinte dalle altre perché i loro percorsi sembrano irradiarsi verso l’esterno da un punto comune nel cielo. Questo perché le particelle di sabbia viaggiano quasi esattamente nella stessa direzione, quando attraversano l’orbita terrestre. Colpiscono la Terra quasi esattamente nella stessa direzione e alla stessa velocità.

Piscis Austrinid

Lo sciame meteorico Piscis Austrinid sarà attivo dal 15 luglio al 10 agosto, producendo il suo picco di meteoriti intorno al 29 Luglio. Durante questo periodo, sarà la possibile vedere le meteore ogni volta che il punto radiante dello sciame è sopra l’orizzonte. Il numero di meteore visibili aumenta quanto più alto è il punto radiante nel cielo. Visto dall’Italia, lo sciame non sarà visibile prima delle 23:16 circa di ogni notte, quando il suo punto radiante, sorge sopra l’orizzonte orientale. Il punto di riferimento è la costellazione di Piscis Austrinus ed il fenomeno rimane, attivo fino all’alba intorno alle 05:22.

Al suo apice, si prevede che lo sciame produrrà una velocità nominale di circa 5 meteore all’ora (ZHR). Tuttavia, questa tariffa oraria zenitale è calcolata assumendo un cielo perfettamente scuro e che il radiante sia situato direttamente sopra la testa. In pratica, qualsiasi spettacolo di osservazione reale non sarà all’altezza di queste condizioni ideali. Il numero di meteore realmente visibile sarà quindi circa 1 all’ora

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