Sciami meteorici: α-Capricornid

α-Capricornid

Gli sciami meteorici si verificano quando la Terra attraversa flussi di detriti lasciati sulla scia di comete e asteroidi. Nel tempo, questi detriti simili a graniglia, si distribuiscono lungo la lunghezza dell’orbita dell’oggetto genitore. Le “stelle cadenti” sono visibili ogni volta che uno di questi frammenti entra in collisione con l’atmosfera terrestre, bruciando ad un’altitudine compresa tra 70 e 100 km.

Quando l’orbita terrestre attraversa flussi particolarmente densi, associati a comete o asteroidi che hanno scaricato nello spazio quantità particolarmente grandi di materiale solido, si origina un fenomeno chiamato sciame meteorico. Queste “piogge” si ripetono ogni volta che la Terra passa il punto particolare della sua orbita dove attraversa il flusso di materiale.

Le meteore di uno sciame, possono essere distinte dalle altre perché i loro percorsi sembrano irradiarsi verso l’esterno da un punto comune nel cielo. Questo perché le particelle di sabbia viaggiano quasi esattamente nella stessa direzione, quando attraversano l’orbita terrestre. Colpiscono la Terra quasi esattamente nella stessa direzione e alla stessa velocità.

α-Capricornid

Lo sciame meteorico α-Capricornid sarà attivo dal 3 luglio al 15 agosto, producendo il suo picco di meteoriti intorno al 30 Luglio alle 14:00, quindi i migliori spettacoli potrebbero essere visti prima dell’alba del 30 luglio e dopo il tramonto del 30 luglio. Durante questo periodo, ci sarà la possibilità di vedere le meteore ogni volta che il punto radiante della sciame è sopra l’orizzonte. Dall’Italia, il punto radiante è sopra l’orizzonte per tutta la notte, il che significa che lo sciame sarà attivo durante le ore di oscurità. È probabile che la pioggia di meteore produca il suo miglior spettacolo nelle ore intorno all’01:00, quando il suo punto radiante è più alto nel cielo.

Al suo apice, si prevede che la pioggia produrrà una velocità nominale di circa 5 meteore all’ora (ZHR). Tuttavia, questa tariffa oraria zenitale è calcolata assumendo un cielo perfettamente scuro e che il radiante dello sciame sia situato direttamente sopra la testa. In pratica, qualsiasi spettacolo di osservazione reale non sarà all’altezza di queste condizioni ideali. Il numero di meteore probabilmente visibile sarà di 3 meteore l’ora. La pioggia di meteore raggiungerà il picco vicino alla Luna nuova, quindi il chiaro di luna presenterà un’interferenza minima.

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