Deep Sky: Galassia NGC 253

Galassia NGC 253

La galassia NGC 253 è nota come la Galassia dello Scultore, è una grande galassia a spirale nella costellazione dello Scultore. Fa parte del vicino Gruppo dello Scultore, un insieme di galassie di cui NGC 253 occupa la posizione dominante. Per dimensioni e massa, è la seconda grande galassia più vicina alla Via Lattea, dopo la Galassia di Andromeda. La sua distanza dalla Via Lattea è stimata sugli 11,4 milioni di anni luce.

La galassia fu scoperta da Caroline Herschel nel 1783 mentre cercava nuove comete. Circa mezzo secolo dopo, John Herschel la osservò con il suo telescopio di 18 pollici (45,7 cm) con specchio metallico da Capo di Buona Speranza. Così descrive l’oggetto: “Molto grande (24′ di lunghezza) e luminoso; un oggetto superbo. La sua luce è un po’ striata, ma non vedo nessuna stella all’interno, eccetto 4 grandi e una piccolissima, ma non sembrano appartenerle, ce ne sono tante intorno”.

Nel 1961, Allan Sandage scrive che la Galassia Scultore è “Il primo esempio di un sottogruppo speciale di sistemi Sc. Le immagini fotografiche delle galassie del gruppo sono dominate da una cortina di polveri. Linee e ammassi di polvere di grande complessità sono sparsi sulla superficie. I bracci a spirale sono spesso difficili da tracciare. I bracci sono definiti tanto dalla polvere quanto dalla spirale”. Nel frattempo si scoprì che la galassia NGC 253 era una discreta sorgente di onde radio.

Posizione Galassia NGC 253

La galassia NGC 253 sarà ben posizionata, in alto nel cielo. Raggiungerà il suo punto più alto nel cielo intorno a mezzanotte ora locale. Ad una declinazione di 25°17’S, è più facile da vedere dall’emisfero sud ma non può essere visto da latitudini molto a nord di 44°N.

Dl”Italia, sarà visibile tra le 23:56 e le 02:11. Diventerà accessibile intorno alle 23:56, quando raggiungerà un’altitudine di 21° sopra l’orizzonte meridionale. Raggiungerà il suo punto più alto nel cielo alle 01:03, 23° sopra l’orizzonte meridionale. Diventerà inaccessibile intorno alle 02:11 quando scenderà sotto i 21° sopra l’orizzonte meridionale.

Alla magnitudine 7.1, la galassia NGC253 è piuttosto debole e certamente non visibile ad occhio nudo, ma può essere osservato attraverso un binocolo o un piccolo telescopio. La posizione di NGC253 è la seguente:

OggettoRetta AscensioneDeclinazioneCostellazioneMagnitudoDimensione angolare
NGC25300h47m30s25°17’SScultore7.128’00”
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