Deep Sky: Galassia M31

Galassia M31

La galassia M31 nota come galassia di Andromeda (NGC 224) è una galassia a spirale gigante che dista circa 2,538 milioni di anni luce dalla Terra in direzione della costellazione di Andromeda, da cui prende il nome. Si tratta della galassia di grandi dimensioni più vicina alla Via Lattea ed è visibile anche a occhio nudo ed è tra gli oggetti più lontani visibili senza l’ausilio di strumenti.

La Galassia M31 è la più grande del Gruppo Locale, un gruppo di galassie di cui fanno parte anche la Via Lattea e la Galassia del Triangolo, più circa cinquanta altre galassie minori, molte delle quali satelliti delle principali. Secondo studi pubblicati negli anni duemila, derivati dalle osservazioni del telescopio spaziale Spitzer, conterrebbe circa mille miliardi di stelle, un numero superiore a quello della Via Lattea, stimato tra i 200 e i 400 miliardi di stelle.

Sulla massa ci sono tuttavia opinioni discordanti. Alcuni studi indicano un valore di massa per la Via Lattea pari all’80% di quello di Andromeda, mentre, secondo altri, le due galassie avrebbero dimensioni di massa simili. Alcuni studi suggeriscono però che la Via Lattea contenga più materia oscura e potrebbe così essere quella con la massa più grande. Con una magnitudine apparente pari a 3,4, la Galassia di Andromeda è uno degli oggetti più luminosi del catalogo di Messier.

Posizione Galassia M31

La galassia M31 sarà ben posizionata, in alto nel cielo. Raggiungerà il suo punto più alto nel cielo intorno a mezzanotte ora locale. Ad una declinazione di 41°16’N, è più facile da vedere dall’emisfero settentrionale ma non può essere visto da latitudini molto a sud di 28°S.

Dall’Italia, sarà visibile tutta la notte. Diventerà visibile intorno alle 19:47 (CEST), 33° sopra l’orizzonte nord-orientale, mentre il tramonto svanisce nell’oscurità. Raggiungerà quindi il suo punto più alto nel cielo alle 01:03, 89° sopra l’orizzonte settentrionale. Andrà perso al crepuscolo dell’alba intorno alle 05:54, 36° sopra il tuo orizzonte nord-occidentale.

Alla magnitudine 3,4, la galassia M31 è difficile da distinguere ad occhio nudo tranne che da un sito buio, ma è visibile attraverso un binocolo o un piccolo telescopio. La posizione di M31 è la seguente:

OggettoRetta AscensioneDeclinazioneCostellazioneMagnitudoDimensione angolare
M3100h42m40s41°16’NAndromeda3.4190’00”
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