Deep Sky: Galassia C72

La galassia C72 anche nota come NGC 55
Immagine della galassia irregolare NGC 55 ottenuta con il Wide Field Imager sul telescopio MPG/ESO da 2,2 metri dell’ESO La Silla Observatory. Credit: NASA

La galassia C72 nota anche come NGC 55 è una grande galassia a spirale irregolare nella costellazione dello Scultore. È una delle galassie più vicine a noi, la più luminosa delle galassie del Gruppo dello Scultore, il più vicino al nostro Gruppo Locale.

NGC 55 si presenta come un lungo fuso disposto in senso ESE-WNW, e un binocolo 11×80 è già sufficiente per scorgerla, circa 3 gradi a NNW della stella α Phoenicis. Un telescopio rifrattore da 120 mm di apertura già consente di mostrare la sua caratteristica più tipica. Il nucleo della galassia appare infatti decentrato, fortemente spostato nella parte ad ovest, mentre nella zona centrale il fuso appare sottile. Un secondo addensamento luminoso, ma meno brillante del nucleo, si trova invece ad est. Secondo gli astronomi, si tratterebbe di una galassia spirale barrata, anche se fortemente deformata. La sua distanza dalla Via Lattea è stimata sui 7,2 milioni di anni-luce.

Posizione galassia C72

In gran parte del mondo la galassia C72, sarà ben posizionata, in alto nel cielo. Raggiungerà il suo punto più alto nel cielo intorno a mezzanotte ora locale. Ad una declinazione di 39°11’S, è più facile da vedere dall’emisfero sud ma non può essere visto da latitudini molto a nord di 30°N. Dall’Italia, non sarà facilmente osservabile poiché si troverà così a sud che non si alzerà mai più di 9° sopra l’orizzonte. Alla magnitudine 8,2, C72 è piuttosto debole e certamente non visibile ad occhio nudo, ma può essere osservato attraverso un binocolo o un piccolo telescopio. La posizione di C72 è la seguente:

OggettoRetta AscensioneDeclinazioneCostellazioneMagnitudoDimensione angolare
NGC5500h14m50s39°11’SScultore8.232’00”
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