La NASA lanzará el telescopio espacial israelí

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La NASA lanzará el primer telescopio espacial israelí, el Ultraviolet Transient Astronomy Satellite (ULTRASAT). ULTRASAT es un observatorio ultravioleta con un amplio campo de visión. El telescopio investigará los secretos de eventos de corta duración en el universo, como explosiones de supernovas y fusiones de estrellas de neutrones.

ULTRASAT y sus características

Dirigido por la Agencia Espacial Israelí (ISA) y el Instituto Weizmann de Ciencias, ULTRASAT debería ser lanzado a una órbita geoestacionaria alrededor de la Tierra a principios de 2026. Además de proporcionar el servicio de lanzamiento, la NASA también participará en el programa científico de la misión.

«Estamos orgullosos de ser parte de esta asociación. Un esfuerzo internacional que nos ayudará a comprender mejor los misterios del universo caliente y transitorio», dijo Mark Clampin, director de la NASA. «ULTRASAT dará a la comunidad científica global otra importante capacidad para hacer nuevas observaciones».

El amplio campo de visión de ULTRASAT permitirá descubrir y capturar rápidamente la luz ultravioleta de fuentes en el cosmos que cambian en tiempos cortos. Los investigadores unirán las observaciones de ULTRASAT con la información de una variedad de otras misiones, incluyendo aquellas que estudian ondas gravitacionales y partículas, un campo conocido como el dominio del tiempo y la astronomía multimensajero. Los resultados arrojarán luz sobre el funcionamiento de muchos objetos, desde agujeros negros hasta fuentes de ondas gravitacionales, supernovas y galaxias activas.

Declaraciones de los socios

«La ciencia pionera requiere tecnología de vanguardia», dijo Uri Oron, director de ISA en el Ministerio de Innovación, Ciencia y Tecnología. «ULTRASAT, con su amplio campo de visión, avanzada sensibilidad ultravioleta, y control y transferencia de datos en tiempo real, estará a la vanguardia del desarrollo tecnológico. La industria espacial israelí puede ofrecer estas capacidades. ISA está orgullosa de la colaboración con la NASA para el lanzamiento y la gestión del primer telescopio espacial israelí».

«Este es un proyecto revolucionario que sitúa a Israel en primera línea de la investigación global», dijo Eli Waxman, astrofísico en el Instituto Weizmann de Ciencias y líder del equipo de investigación de ULTRASAT. «Los principales organismos internacionales como la NASA y el Instituto de Investigación DESY se han unido como socios a este proyecto liderado por Israel. Están invirtiendo recursos significativos en la construcción y el lanzamiento del satélite para convertirse en participantes activos en esta misión. Es una asociación liderada por la ciencia».

A través del acuerdo, la NASA proporcionará la oportunidad de lanzamiento, el Adaptador de Carga Útil de Vuelo y otras responsabilidades relacionadas con el lanzamiento para ULTRASAT. ISA, por otro lado, entregará el observatorio completado al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida listo para el lanzamiento.

Chiara Rossi

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