Cometa: C/2022 E3

Las cometas como C/2022 E3 son objetos muy impredecibles, ya que su luminosidad depende de la dispersión de la luz solar por partículas de polvo en la corona y en la cola. Estas polvos fluyen continuamente desde el núcleo y la densidad se determina por la velocidad de sublimación del hielo calentado por los rayos del Sol. Por lo tanto, mientras que las posiciones futuras de las cometas son conocidas con un alto grado de confianza, su luminosidad futura no lo es.

Los núcleos cometarios pueden variar desde cientos de metros hasta cincuenta o más kilómetros y están compuestos de roca, polvo y hielos de agua y otras sustancias comúnmente presentes en la Tierra en estado gaseoso, como el monóxido de carbono, dióxido de carbono, metano y amoníaco. A menudo se llaman “pelotas de nieve sucia”, apodo dado por Fred Whipple, creador de la teoría cometary. Las cometas también están compuestas por una variedad de compuestos orgánicos: además de los gases mencionados anteriormente, están presentes metanol, ácido cianhídrico, formaldehído, etanol y etano, y también, tal vez, compuestos químicos con moléculas más complejas como largas cadenas de hidrocarburos y aminoácidos.

C/2022 E3 fue descubierta por los astrónomos Bryce Bolin y Frank Masci el 2 de marzo de 2022. En el momento del descubrimiento, la cometa tenía una magnitud aparente de 17,3 y estaba a unos 640 millones de km del sol. El objeto fue inicialmente identificado como un asteroide, pero observaciones posteriores revelaron que tenía una corona muy condensada, indicando que se trataba de una cometa.

Posición en el cielo

A principios de noviembre de 2022, la cometa se había iluminado hasta la magnitud 10 y parecía moverse lentamente en la Corona Boreal y en Serpens mientras se movía paralelamente a la Tierra. La cometa mostraba una corona verde, una cola de polvo amarillenta y una débil cola de iones. C/2022 E3 era visible en la primera tarde y comenzó a ser visible en el cielo matutino a fines de noviembre. Para el 19 de diciembre, la cometa había desarrollado una corona verdosa, una corta y ancha cola de polvo y una larga y débil cola de iones que se extendía sobre un campo visual de 2,5 grados. Luego, la cometa comienza a moverse hacia el norte, pasando por Bootes, Draco y Ursa Minor, alcanzando aproximadamente 10 grados de la Estrella polar.

El 1 de febrero será visible toda la noche porque es circumpolar. Estará más alto en el cielo a las 21:53, 58° sobre el horizonte norte. Al atardecer se volverá visible alrededor de las 18:26 (CET), 49° sobre el horizonte norte. Lo perderemos al amanecer alrededor de las 06:04, 30° sobre el horizonte norte.

ObjetoAscensión rectaDeclinaciónConstelaciónMagnitud
Cometa C/2022 E3 (ZTF)06h38m10s72°41’NCamelopardalis5.4
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