¿Cuántos planetas hay en el universo?

¿Cuántos planetas hay en el universo? La respuesta es muy simple, aunque inesperada. Todo se trata de definiciones

La respuesta es mucho más simple de lo que uno podría pensar: en el universo solo hay ocho planetas, a saber, Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. No hay otros, al menos por el momento.

Antes de entender por qué, es necesario aclarar qué se entiende por el término “planeta”. A partir del 24 de agosto de 2006, cuando la Unión Astronómica Internacional (UAI) se reunió para definir con precisión la clasificación de los cuerpos celestes en el Sistema Solar. Un planeta, para ser definido como tal, debe:

  1. Orbitar alrededor del Sol.
  2. Tener suficiente masa como para asumir una forma casi esférica, es decir, ser casi esférico.
  3. Haber despejado su órbita de otros cuerpos celestes. Significa que dentro de su órbita no está sujeto a la influencia gravitatoria de otros cuerpos celestes.

Según estos tres principios, solo hay ocho planetas en el universo.

¿Por qué se degradó a Plutón?

Hasta el siglo XX, Plutón siempre se consideró el noveno planeta del Sistema Solar. Los primeros dudas comenzaron a surgir cuando se descubrió que era el cuerpo más grande en el Cinturón de Kuiper. El 29 de julio de 2005, se descubrió Eris, un nuevo objeto transneptuniano del mismo tamaño que Plutón. Eso marcó el golpe final para el estatus de Plutón como planeta. Aunque inicialmente Eris se llamó el décimo planeta, la comunidad astronómica estaba fuertemente dividida en su clasificación y, en consecuencia, la posterior reclasificación de Plutón.

En agosto de 2006, según lo establecido por la UAI, Plutón fue reclasificado con la designación asteroidal (134340) Pluto. Esto se debe a que Plutón no cumple con el tercer requisito de dominancia gravitatoria, ya que su masa es 0.07 veces la de todos los demás objetos que orbitan en su vecindario. Por ejemplo, la Tierra tiene una masa casi 1.6 millones de veces mayor que todos los demás objetos en su órbita. Sin embargo, la degradación de Plutón no fue bien recibida por una parte significativa de la comunidad astronómica.

¿Qué es un exoplaneta?

Un exoplaneta es un planeta extrasolar. Cualquier planeta que orbita alrededor de una estrella que no sea el Sol y que no forme parte del Sistema Solar. La presencia de exoplanetas siempre ha sido la base de numerosas especulaciones científicas, desde 1713 cuando Isaac Newton formuló la primera hipótesis sobre la existencia de estos cuerpos celestes. Sin embargo, solo en 1995 se confirmó su existencia. El 5 de octubre de ese año, los astrónomos Geoff Marcy y Robert Butler confirmaron la existencia de un planeta con la masa de Júpiter alrededor de la estrella 51 Pegasi, una enana amarilla en la constelación de Pegaso similar al Sol.

El mapa de todos los exoplanetas descubiertos hasta abril de 2022. Crédito: NASA.
El mapa de todos los exoplanetas descubiertos hasta abril de 2022. Crédito: NASA

Su proximidad a la estrella sugería que debería ser un planeta rocoso, por lo que inmediatamente se hipotetizó como una super Tierra. Sin embargo, estudios posteriores revelaron que se trataba de un exoplaneta gaseoso, denominado Júpiter caliente, revolucionando así nuestra comprensión de la formación planetaria. En los años posteriores, se confirmaron cientos de gigantes gaseosos. No fue hasta 2005 que se descubrió la primera super Tierra: Gliese 876d, un planeta rocoso que orbita alrededor de la enana roja Gliese876 a unos 15 años luz de distancia, en la constelación de Acuario.

Hasta la fecha, se han descubierto más de 5,000 exoplanetas (ref.) de un estimado de cientos de miles de millones solo en nuestra galaxia, todo en apenas tres décadas de investigación y gracias a herramientas y conocimientos altamente avanzados. El número sigue aumentando y probablemente nunca terminará. Los desafíos futuros de las generaciones venideras seguramente serán encontrar planetas no solo potencialmente habitables en el universo, sino incluso habitables.

Subscribe
Notify of
guest
0 Commenti
Inline Feedbacks
View all comments