NASA: l’innalzamento del mare supererà le previsioni

Le ultime stime scientifiche della NASA l'innalzamento del mare supererà le previsioni precedentemente fatte dalla comunità scientifica.

Entro il 2050, il livello del mare lungo le coste degli Stati Uniti potrebbe superare di 30 centimetri la linea di galleggiamento odierna. Secondo i ricercatori della NASA, che hanno analizzato quasi tre decenni di osservazioni satellitari, l’innalzamento del mare supererà le previsioni fatte in precedenza. I risultati del Sea Level Change Team (rif.) potrebbero aiutare a perfezionare le proiezioni a breve termine, per aiutare le comunità costiere che si stanno preparando per le future inondazioni nei prossimi anni.

I nuovi studi

Il livello globale del mare è in aumento da decenni in risposta al riscaldamento climatico. Molteplici evidenze indicano che l’innalzamento sta accelerando. Le nuove scoperte, prevedono gli scenari di portata più elevata, delineati in un rapporto (rif.) pubblicato nel febbraio 2022. Il rapporto, sviluppato da diverse agenzie federali, tra cui la NASA, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) e l’US Geological Survey, prevede un aumento di livello nei prossimi 30 anni per regione. L’innalzamento medio va dai 25 a 35 centimetri per la costa orientale. 35 a 45 centimetri per la costa del Golfo e dai 10 a 20 centimetri per la costa occidentale.

Un team guidato da scienziati del Jet Propulsion Laboratory hanno sfruttato 28 anni di misurazioni dell’altezza della superficie del mare e le ha correlate con i record del mareografo NOAA risalenti al lontano 1920 (rif.). I ricercatori hanno notato che il tasso di accelerazione l’innalzamento del mare supererà le previsioni rilevate nelle precedenti misurazioni satellitari. Inoltre suggeriscono che il futuro innalzamento del livello del mare sarà nella gamma più alta delle stime per tutte le regioni.

“Un punto chiave è che l’innalzamento del livello del mare lungo la costa degli Stati Uniti ha continuato ad accelerare negli ultimi tre decenni”, ha affermato Ben Hamlington del JPL, leader del NASA Sea Level Change Team e coautore sia del nuovo studio che del precedente rapporto. Hamlington ha osservato che il team voleva determinare se fosse possibile perfezionare le stime del livello del mare per le comunità che affrontano cambiamenti imminenti. “Abbiamo sentito da professionisti e pianificatori lungo le coste che hanno bisogno di maggiori informazioni su scale temporali più brevi – guardando non 70 o 80 anni nel futuro, ma guardando 20 o 30 anni nel futuro”, ha detto. “La linea di fondo è che quando guardiamo avanti a ciò che potremmo sperimentare nei prossimi anni, dobbiamo considerare queste possibilità più elevate”.

Inondazioni da alta marea

I pericoli dell’innalzamento del livello del mare sono amplificati dalle variabilità naturali sulla Terra. Ad esempio, entro la metà degli anni ’30, ogni costa degli Stati Uniti subirà inondazioni di marea più intense. Il fenomeno sarà amplificato di un’oscillazione nell’orbita della Luna che si verifica ogni 18,6 anni. Hamlington ha affermato che il ciclo lunare, in combinazione con l’innalzamento del livello del mare, dovrebbe peggiorare gli impatti delle inondazioni di marea nei prossimi 15 anni. Anche le variazioni annuali, come gli effetti di El Niño e La Niña, renderanno difficile prevedere l’altezza e la velocità con cui il livello del mare aumenterà ogni anno. Hamlington ha affermato che le previsioni continueranno a essere perfezionate man mano che i satelliti forniranno più dati nel tempo.

La NASA e l’agenzia spaziale francese CNES hanno iniziato a pilotare gli altimetri satellitari all’inizio degli anni ’90, iniziando una registrazione spaziale continua dell’altezza della superficie del mare con elevata precisione e copertura quasi globale. Questa lavoro continua con il lancio nel 2020 della missione congiunta USA-Europa Sentinel-6. Il suo altimetro, fornirà agli scienziati una registrazione satellitare ininterrotta del livello del mare per oltre tre decenni.  

Questa immagine della Terra mostra il livello del mare misurato dal satellite Sentinel-6 nel 2021. Le aree rosse sono regioni in cui il livello del mare è più alto del normale mentre il blu indica dove è al di sotto del normale. Il satellite raccoglie misurazioni per circa il 90% dell'oceano terrestre.
Questa immagine della Terra mostra il livello del mare misurato dal satellite Sentinel-6 nel 2021. Le aree rosse sono regioni in cui il livello del mare è più alto del normale mentre il blu indica dove è al di sotto del normale. Il satellite raccoglie misurazioni per circa il 90% dell’oceano terrestre. Credit: NASA

I ricercatori della NASA hanno lavorato a lungo per capire come il cambiamento climatico della Terra influisce sull’oceano. Insieme al lancio di satelliti, che forniscono dati al lungo record globale dell’altezza della superficie del mare, gli scienziati cercano di comprendere le cause dell’innalzamento del livello del mare a livello globale. Attraverso test e modelli saremmo in grado di prevedere quante inondazioni costiere subiranno le comunità entro la metà degli anni ’30. Inoltre uno strumento di visualizzazione online (rif.) consentirà al pubblico di vedere come aree specifiche saranno interessate dall’innalzamento del livello del mare. 

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