SpaceX: la NASA ordina altri 3 voli con la capsula Crew Dragon

La capsula di Space X Crew Dragon
Uno scatto della capsula Crew Dragon pochi istanti prima di agganciarsi all’ISS. Credits: NASA

La NASA intende prolungare il contratto con SpaceX per garantirsi altri tre voli aggiuntivi con la capsula Crew Dragon verso la Stazione Spaziale Internazionale (ISS). I voli aggiuntivi dell’equipaggio consentiranno alla NASA di mantenere una capacità americana ininterrotta per l’accesso umano alla stazione spaziale.

A ottobre, la NASA ha emesso una richiesta d’informazioni all’industria americana in grado di fornire servizi di trasporto spaziale umano sicuri, affidabili ed economici da e per la ISS per garantire presenza umana continua a bordo del laboratorio di microgravità.

La scelta di Crew Dragon

Dopo un’attenta revisione delle risposte, la valutazione della NASA è che il sistema di trasporto Crew Dragon di SpaceX è l’unico certificato per soddisfare i requisiti di sicurezza per il trasporto dell’equipaggio alla stazione spaziale e per mantenere l’obbligo dell’agenzia ai suoi partner internazionali. “È fondamentale iniziare a garantire voli aggiuntivi per la stazione spaziale ora, quindi siamo pronti poiché queste missioni sono necessarie per mantenere una presenza statunitense sulla stazione“, ha affermato Kathy Lueders, amministratore associato della NASA. “La nostra capacità di lancio umano negli Stati Uniti è essenziale per le nostre continue operazioni sicure in orbita e per costruire la nostra economia in orbita terrestre bassa”.

La NASA prevede la necessità di utilizzare eventuali voli aggiuntivi già nel 2023 per garantirsi il raggiungimento dei suoi obiettivi. Assicurarsi questi voli consente anche di continuare a lavorare con Boeing allo sviluppo del veicolo spaziale CST-100 Starliner, ancora non pronto per il trasporto di equipaggi umani.

“La NASA elogia la Boeing per le sue indagini in corso sul problema della valvola di isolamento dell’ossidante che è stato scoperto prima della prevista missione Orbital Flight Test-2 (OFT-2) alla Stazione Spaziale Internazionale ad agosto, dando priorità alla sicurezza nei tempi previsti mentre si lavora per risolvere questo problema.”, ha affermato Phil McAlister, direttore dei voli spaziali commerciali. “La NASA e Boeing forniranno ulteriori aggiornamenti sullo stato della prossima missione di Starliner mentre lavoriamo attraverso le indagini e gli sforzi di verifica per determinare la causa principale e l’efficace riparazione del veicolo”.

Il futuro delle missioni spaziali della NASA

La NASA ha necessità di due aziende per raggiungere l’ISS per mantenere una sicura ridondanza. Questa scelta permette di mantenere operazioni sicure e consente a ciascuna azienda di affrontare eventuali problemi o imprevisti che potrebbero sorgere. Il piano della NASA è ancora quello di alternare le missioni tra Crew Dragon e Starliner, una volta che entrambi saranno operativi.

La NASA sta anche lavorando per estendere la vita della stazione spaziale oltre il 2024. Questa scelta consentirebbe di continuare la ricerca scientifica per prepararsi all’esplorazione umana oltre l’orbita terrestre bassa a beneficio vita sulla Terra. Nel 2014, la NASA ha assegnato i contratti CCtCap a Boeing e SpaceX attraverso una partnership pubblico-privata come parte del programma commerciale dell’equipaggio dell’agenzia. Grazie al CCtCap, la NASA certifica che il sistema di trasporto spaziale di un fornitore soddisfa i requisiti dell’agenzia prima delle missioni di volo con gli astronauti. Dopo anni di sviluppo, i sistemi di equipaggio commerciali si stanno avvicinando alla prontezza operativa per missioni regolari con equipaggio, inclusa la fornitura di una capacità di scialuppa di salvataggio, alla stazione spaziale.

Da più di 20 anni, la NASA ha astronauti che vivono e lavorano a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Come sforzo globale, 249 persone provenienti da 19 paesi hanno visitato l’esclusivo laboratorio di microgravità che ha ospitato più di 3.000 ricerche e indagini educative da ricercatori in 109 paesi e aree.

2 comments
  1. Notizia un po vecchiotta, sarebbe stato piu’ interessante se si fossero aggiunte notizie piu’ dettagliate su queste tre nuove missioni

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