Qual è il pianeta più freddo del Sistema Solare?

Un immagine di Urano
Questa è un’immagine del pianeta Urano presa dalla navicella spaziale Voyager 2 il 14 gennaio 1986 da una distanza di circa 7,8 milioni di miglia (12,7 milioni di km). NASA

Abbiamo già svelato in un precedente articolo quale sia il pianeta più caldo del Sistema Solare: Venere. Ma a questo punto chi è il pianeta più freddo ? Anche in questo caso la risposta potrebbe sembrare un contro senso se prendiamo in considerazione solo la distanza dalla nostra stella, il Sole. Quindi la maggior parte risponderà “Plutone non è più considerato un pianeta, quindi l’ultimo, Nettuno !”. Errore. Il pianeta più freddo è Urano.

La temperatura record di Urano

Il 7° pianeta in ordine dal riferimento stellare, orbita ad una distanza dal Sole di circa 3 miliardi di km (19UA). Le principali particolarità di Urano sono i caratteristici anelli, come Saturno e l’inclinazione del suo asse di rotazione. Quest’ultimo misura 97,77° rispetto al piano orbitale. Pertanto l’asse di rotazione di Urano giace quasi disteso sul suo piano. Di conseguenza, ognuno dei due poli è diretto verso il Sole per metà dell’orbita, e per la successiva metà dell’orbita, cade nella zona in ombra.

La ragione dell’insolita inclinazione assiale di Urano non è ancora chiarita. Si è ipotizzato che durante la formazione del sistema solare un protopianeta, grande due volte la Terra, sia entrato in collisione col pianeta ruotando l’asse. Tuttavia questa ipotesi non riesce a chiarire perché le 27 Lune abbiano anch’esse un asse di rotazione di 98° come il pianeta.

La sua temperatura media è di -224° C (49°K) nello strato intermedio della sua atmosfera costituita principalmente da idrogeno (83%), elio (15%) e metano che gli conferisce il caratteristico colore blu. (2%). Ma perchè risulta più freddo?  La ragione è da imputare ad un nucleo piccolo e poco massiccio. A differenzia del vicino Nettuno e degli altri pianeti giganti gassosi, questo nucleo disperde poco calore. Ne consegue che il calore irradiato da Urano è solo 1,06 volte l’energia solare assorbita nella sua atmosfera. A confronto, Nettuno irradia 2,61 volte più energia nello spazio di quanto ne riceve dal Sole. Lo scarso flusso termico verso l’esterno del pianeta fa si che Urano sia il pianeta più freddo del sistema solare.

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