SpaceX: quasi pronti per il primo lancio orbitale

Giornata molto ricca di lavoro alla SpaceX, dove si corre per ultimare i lavori in vista del primo lancio orbitale di Starship e Super Heavy.
L’aggiunta della nona sezione della torre orbitale di Spacex.

Giornata molto ricca di lavoro alla SpaceX, dove si corre per ultimare i lavori in vista del primo lancio orbitale di Starship e Super Heavy. Lo scheletro della Torre di Lancio Orbitale (OLIT) è stato praticamente ultimato con l’aggiunta della nona sezione intravista negli ultimi tempi, mentre GSE-5 e il tanto agognato Table Launch, che ha avuto una gestazione lunghissima, sono stati spostati presso il sito di lancio all’interno della Starbase. Il primo è stato anche montato ed aggiunto alla tank farm.

Cosa manca alla SpaceX ?

Innanzitutto i vettori: Booster 4 e Starship 20 sono ancora in costruzione. Il primo nella highbay, il secondo in midbay. Per il booster sono arrivate tutte le sezioni e si attende solo di assemblare i quattro pezzi in cui ora è diviso, mentre per il prototipo Starship bisognerà prima spostarlo nella Highbay – presumibilmente quando B4 sarà pronto e spostato sul pad di lancio orbitale – e poi montare le altre due sezioni rimanenti. Dalle fotografie che arrivano da Boca Chica, sembra che i flap anteriori ancora non siano arrivati. Tuttavia, il fatto che i Raptor siano stati smontati da Booster 3, significa che il rilascio del successivo prototipo è imminente e che entro il prossimo mese potremmo addirittura vedere uno static fire, questa volta con ben 9 motori.

Per quanto riguarda la tank farm, mancano ancora due GSE all’appello per essere completa. Uno è ancora tutto da costruire (i pezzi non sono ancora arrivati), mentre l’altro è a buon punto e tra non molto potrà seguire le orme di GSE-5. Oltre a questo, è ancora da realizzare l’ultimo guscio di protezione.

Stato di avanzamento dei lavori alla Starbase SpaceX. Le linee bianche che dividono le sezioni indicano che i pezzi devono ancora essere assemblati.
Stato di avanzamento dei lavori alla Starbase SpaceX. Le linee bianche che dividono le sezioni indicano che i pezzi devono ancora essere assemblati. Credits: Brendon Lewis.

Nella nottata di ieri, il table launch, è stato finalmente spostato presso il sito ed è pronto per essere montato sul pad di lancio orbitale. Questo rappresenta un tassello fondamentale del puzzle perché è lì che andrà a poggiare Booster 4, quindi il fatto che lo abbiano spostato, e a breve montato, vuol dire proprio che il rilascio del prototipo Super Heavy è veramente imminente. Anche la torre oramai è completa, mancano ‘soltanto’ i cablaggi che, con ogni probabilità, saranno inseriti entro la prima metà di settembre.

Quando il lancio orbitale ?

Seguendo lo schema utilizzato in tutti questi anni dalla SpaceX, è molto probabile di vedere un tentativo di lancio orbitale di Starship e Super Heavy entro la fine dell’anno. Se la tank farm non sarà completa, è impossibile pensare a un lancio. Non ci sarebbero contenitori a sufficienza per immagazzinare propellente e ossidante in vista del lancio. Stesso dicasi per la Torre, alla quale dovrà essere agganciata l’enorme struttura complessiva di Starship e Super Heavy (più di 120 metri!). In contemporanea ai lavori sul sito di lancio orbitale, però, potremo certamente assistere ai test criogenici, di pressione e static fire per entrambi i prototipi. Volendo essere ottimisti, sbilanciandoci, il lancio potrebbe avvenire entro la fine di Ottobre. Ma i ritardi in casa SpaceX non sono rarità, quindi non ci resta che attendere nuove da Boca Chica.

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