Turismo spaziale: Spaceship Neptune

Una nuova azienda la Space Perspective ha progettato un pallone sonda di lusso, la Spaceship Neptune, specificamente per il turismo spaziale
Un’illustrazione dell’astronave Spaceship Neptune che sorvola la Terra. Space Perspective

E’ possibile viaggiare abbastanza in alto da poter osservare la curvatura della Terra sull’oscurità dello spazio, a bordo di una lussuosa e piacevole astronave mongolfiera ? Questa è la nuova esperienza di turismo spaziale che una società chiamata Space Perspective, spera di offrire presto con il loro pallone, Spaceship Neptune, attualmente in fase di sviluppo. L’azienda ha in programma di iniziare i voli commerciali nel 2024, con i primi passeggeri paganti. Il costo del biglietto ? Dovrebbe aggirarsi intorno ai 125.000 dollari. La società ha già iniziato ad accettare le prenotazioni. 

La mongolfiera Spaceship Neptune

Nonostante il suo nome, l’astronave Sapceship Neptune non raggiungerà mai effettivamente lo spazio, che inizia ufficialmente sulla linea Karman, 100 chilometri sopra la superficie terrestre. Quando il pallone sarà riempito con un gas a bassa densità, come idrogeno o elio, il suo galleggiamento risultante lo fa salire attraverso l’atmosfera, perché il pallone è più leggero del volume d’aria che sposta.

Man mano che sale sempre più in alto, l’aria circostante diventa sempre più rarefatta ed infine, il pallone si confronta con il Principio di Archimede, che blocca l’ascesa quando la densità dell’ambiente è uguale alla sua. Per la mongolfiera di Space Perspective, ciò avverrà a un’altitudine di 30 km. Fortunatamente, dal punto di vista dei passeggeri trasportati dalla mongolfiera, questo sarà un mero tecnicismo. 

Anche da un’altitudine di 30 km, potranno vedere l’oscurità dello spazio sopra di loro e fugare ogni dubbio di sfericità del globo terrestre, con una vista non troppo diversa da quella della linea di Karman. E grazie al principio di Archimede, una volta raggiunta la loro massima altitudine, galleggeranno lì per un po’, invece di tornare subito indietro come un razzo suborbitale. Ciò consente un’esperienza molto più lunga. L’azienda propone missioni di 6 ore: 2 ore in salita attraverso la stratosfera, 2 ore in volo alla massima altitudine e due ore in discesa fino a un leggero tonfo nell’oceano. 

Un immagine di fantasia della futura vista dall'interno della mongolfiera Spaceship Neptune.
Un immagine di fantasia della futura vista dall’interno della mongolfiera Spaceship Neptune. Credit: Space Perspective

Il volo di prova

La compagnia ha effettuato con successo un volo di prova senza equipaggio dal Kennedy Space Center della NASA in Florida nel 2021. Sebbene l’astronave Starship Neptune non raggiungerà la linea Karman, andrà al di sopra di un altro confine chiave chiamato linea Armstrong. Situato a circa 19 km di altitudine, la pressione dell’aria qui è così bassa che l’acqua bolle a 36° C. 

Per garantire la sopravvivenza dei futuri viaggiatori, questo significa che gli esseri umani hanno bisogno di una tuta spaziale o di una cabina pressurizzata. Fortunatamente per i clienti di Space Perspective, l’astronave Spaceship Neptune adotterà la seconda soluzione, sotto forma di una capsula all’avanguardia sospesa sotto il pallone. Ma non è il tipo di capsula angusta e utilitaristica normalmente associata ai viaggi nello spazio. Sarà, nell’intenzioni e nei piani dell’azienda un ambiente spazioso e lussuoso, che offre agli occupanti viste panoramiche a 360° gradi.

L’interno sarà mantenuto a una temperatura confortevole utilizzando un sistema di controllo termico e rivestimenti riflettenti sulle superfici esterne per ridurre al minimo il riscaldamento solare. Per un comfort ancora maggiore dei passeggeri, la cabina includerà sedili e divani reclinabili, illuminazione d’atmosfera e persino servizi di ristorazione. Il turismo spaziale ha un nuovo player in campo e la loro navicella, la Spaceship Neptune, fa di Space Perspective un bel problema per le concorrenti in questo avveniristico settore.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *