Orbital Reef: la prima stazione spaziale privata

Render stazione Orbita Reef di Blue Origin
Il render della stazione spaziale privata.

Blue Origin e Sierra Space hanno annunciato i piani per Orbital Reef. Una stazione spaziale sviluppata, posseduta e gestita commercialmente, da costruire in orbita terrestre bassa. La stazione aprirà il capitolo dell’esplorazione e dello sviluppo umano dello spazio. Permetterà di facilitare la crescita di un ecosistema e di un modello di business per il futuro.

La stazione spaziale è supportato da leader e compagnie di primo livello dell’industria spaziale, tra cui Boeing, Redwire Space, Genesis Engineering Solutions e Arizona State University.

Gli obiettivi di Orbital Reef

Il progetto aprirà nuovi mercati nello spazio. Orbital Reef fornirà a chiunque l’opportunità di stabilire il proprio indirizzo in orbita. Questa destinazione unica offrirà ai clienti di ricerca, industriali, internazionali e commerciali i servizi end-to-end. Servizi che saranno competitivi in ​​termini di costi di cui hanno bisogno come trasporto spaziale, logistica, abitazione spaziale, sistemazione delle attrezzature ed operazioni compreso l’equipaggio di bordo. La stazione entrerà in funzione nella seconda metà di questo decennio.

Orbital Reef sarà gestito come un “parco commerciale a uso misto” nello spazio. L’infrastruttura condivisa supporterà le esigenze di futuri inquilini e visitatori . Sarà dotata di un’architettura spaziale incentrata sull’uomo con servizi e comfort di livello mondiale. Divenendo la principale destinazione commerciale in orbita terrestre bassa, la stazione fornirà l’infrastruttura necessaria per scalare le attività economiche aiutando ad aprire nuovi mercati nello spazio. 

Il trasporto spaziale riutilizzabile e il design intelligente, accompagnati da automazione e logistica avanzate, ridurranno al minimo i costi e la complessità. Questi concetti fondanti saranno importanti sia per gli operatori tradizionali che per i nuovi players. Il paradigma consentirà a tutti gli utenti di perseguire i propri obiettivi. Inoltre l’architettura del sistema aperto consente a qualsiasi cliente o nazione di collegarsi con facilità. 

Il modello di business di Orbital Reef lo rende facile per i clienti ed è strategicamente progettato per supportare i più svariatati scopi ed usi. I players disporranno di tutti i servizi e i sistemi, inclusi i ricercatori.

Render della stazione spaziale Orbital Reef che vedrà la luce nel prossimo decennio.
Render della stazione spaziale Orbital Reef che vedrà la luce nel prossimo decennio. Credit: Blue Origin

Le dichiarazioni dei protagonisti

“Per oltre sessant’anni, la NASA e altre agenzie spaziali hanno sviluppato voli spaziali orbitali e abitazioni spaziali, preparandoci per il decollo delle attività commerciali in questo decennio”, ha affermato Brent Sherwood, Senior Vice President of Advanced Development Programs di Blue Origin“Amplieremo l’accesso, ridurremo i costi e forniremo tutti i servizi e le amenità necessari per normalizzare il volo spaziale. Un vivace ecosistema aziendale crescerà nell’orbita terrestre bassa, generando nuove scoperte, nuovi prodotti, nuovi intrattenimenti e consapevolezza globale” ha aggiunto.

Sierra Space è entusiasta di collaborare con Blue Origin e fornire l’aeroplano Dream Chase, il modulo LIFE e le tecnologie spaziali aggiuntive per aprire lo spazio alla ricerca commerciale, alla produzione e al turismo. In quanto ex astronauta della NASA, aspettavo il momento in cui lavorare e vivere nello spazio fosse accessibile a tutto il mondo. Quel momento è arrivato”, ha affermato la dott.ssa Janet Kavandi, ex astronauta della NASA per tre volte e presidente di Sierra Space.

“Questo è entusiasmante per noi questo progetto non duplica l’immenso successo e duraturo della ISS. Fa un passo avanti per raggiungere una posizione unica nell’orbita terrestre bassa, dove può servire una vasta gamma di compagnie e ospitare equipaggi non specializzati.” ha affermato John Mulholland, Boeing VP e program manager per la Stazione Spaziale Internazionale. “Richiede lo stesso tipo di esperienza che abbiamo usato per progettare e poi costruire la Stazione Spaziale Internazionale e le stesse competenze che impieghiamo ogni giorno per far funzionare, mantenere e sostenere la ISS”.

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