Firefly Aerospace: un passo più vicino alla Luna

BlueGhost della Firefly Aereospace.
L’immagine racchiude i veicoli sviluppati dall’azienda Firefly Aereospace. Da sinistra il lander Blueghost, ed i due vetttori Alpha e Beta. Credits: Firefly Aereospace

Firefly Aerospace Inc., leader in veicoli di lancio economici e servizi nello spazio, ha annunciato oggi di aver raggiunto un importante traguardo con il completamento con successo del Critical Design Review (CDR) del loro lander lunare Blue Ghost. Il CDR apre la strada alla costruzione del lander Blue Ghost, che dovrebbe atterrare nel bacino lunare del Mare Crisium nel settembre del 2023.

Inoltre la Firefly Aerospace ha stipulato con la NASA un contratto per dieci payload. Il contratto CLPS (Commercial Lunar Payload Services) ha un valore da 93,3 milioni di dollari ed inizierà partire dall’inizio del 2022. L’azienda porterà anche diversi carichi commerciali sulla superficie lunare. La missione Blue Ghost del 2023 sarà la prima di quelle che dovrebbero essere missioni annuali sulla superficie lunare per l’azienda.

Le scopo delle missioni Firefly Aerospace

“Questa pietra miliare segna un altro passo in un programma aggressivo e incontrarlo continua a mostrare la capacità del nostro team di veicoli spaziali di fornire costantemente un lavoro incredibile”, ha affermato il dott. Tom Markusic, CEO di Firefly Aerospace. “Questa missione è un precursore di ciò che vediamo come una cadenza crescente di dati ricorrenti e missioni di servizio di carico utile nello spazio cis-lunare. Questo darà il via a un’economia lunare e siamo onorati di dimostrare la nostra capacità di fornire questi servizi per la NASA e per i nostri clienti commerciali.”

Blue Ghost opererà una varietà di carichi utili attraverso il transito lunare e l’orbita. Questi payload esploreranno le proprietà della regolite della regione, le caratteristiche geofisiche e l’interazione tra il vento solare e il campo magnetico terrestre. Ci sono anche diverse dimostrazioni tecnologiche chiave, relative alla navigazione e alla raccolta di campioni.

“Il team di Firefly è molto onorato della fiducia che i revisori esterni hanno dimostrato nel nostro lander e nel piano di missione. Oltre all’approvazione da parte della NASA per questo completamento fondamentale. Il nostro team ha costantemente cercato di rimanere nei tempi previsti, producendo il miglior prodotto e piano di fronte sia a una pandemia globale che alle sfide associate alla catena di approvvigionamento”, ha affermato il dott. William Coogan, ingegnere capo del progetto Blue Ghost

Il Mare Crisium è stato oggetto di precedenti missioni lunari, tra cui i lander sovietici Luna 15, Luna 23 e Luna 24. Nel 2012, la missione GRAIL della NASA ha confermato e mappato una concentrazione di massa al centro del bacino che sarà oggetto di studio nel prossimo futuro.

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