Accordo NASA & SpaceX: rilancio di Hubble

Nasa e Spacex vogliono allungare la vita del telescopio spaziale Hubble
Un astronauta a bordo della navetta spaziale Atlantis ha catturato questa immagine del telescopio spaziale Hubble il 19 maggio 2009. Credit: NASA

Giovedì 22 settembre, la NASA e l’azienda privata SpaceX hanno firmato un accordo, non ancora finanziato, per studiare la fattibilità di un’idea del programma Polaris di SpaceX: portare il telescopio spaziale Hubble in un’orbita più alta con la navicella spaziale Dragon, senza alcun costo per il governo. Alla NASA non esiste alcun piano al momento per condurre o finanziare una missione di servizio o competere con questa opportunità. 

Il futuro di Hubble nelle mani della NASA e SpaceX

Con il programma Polaris, SpaceX ha proposto questo studio per comprendere meglio le sfide tecniche delle future missioni di manutenzione. Questo studio non è un esclusiva della azienda di Elon Musk, quindi altre società potrebbero proporre alternative. I team prevedono che lo studio richiederà fino a sei mesi, raccogliendo dati tecnici sia da Hubble che dalla navicella spaziale Dragon. I dati aiuteranno a determinare se sarà possibile il rendez vous, l’attracco e successivamente spostare in sicurezza il telescopio in un’orbita più stabile.

 Questa immagine del 24 aprile 2021 mostra la SpaceX Crew Dragon Endeavour mentre si avvicinava alla Stazione spaziale internazionale (ISS).
 Questa immagine del 24 aprile 2021 mostra la SpaceX Crew Dragon Endeavour mentre si avvicinava alla Stazione spaziale internazionale (ISS). Credit: NASA

“Questo studio è un esempio entusiasmante degli approcci innovativi che la NASA sta esplorando attraverso le partnership pubblico-private”, ha affermato Thomas Zurbuchen, amministratore associato per la direzione della missione scientifica presso la sede centrale della NASA a Washington. “Man mano che la nostra flotta cresce, vogliamo esplorare un’ampia gamma di opportunità per supportare le missioni scientifiche più solide” ha aggiunto.

Mentre Hubble e Dragon serviranno come modelli di prova, parti della missione, potrebbero essere applicabili ad altri veicoli spaziali, in particolare quelli in orbita vicino alla Terra come Hubble. Il telescopio spaziale è in servizio dal 1990, a circa 540 km sopra la Terra, in un’orbita che sta lentamente decadendo nel tempo. Riportare Hubble in un’orbita più alta e stabile, potrebbe aggiungere più anni alla sua vita operativa.

“SpaceX e il programma Polaris vogliono espandere i confini della tecnologia attuale ed esplorare come le partnership commerciali possono risolvere in modo creativo problemi complessi e complessi”, ha affermato Jessica Jensen, vicepresidente di Customer Operations & Integration di SpaceX. “Missioni come la manutenzione di Hubble ci aiuterebbero ad espandere le capacità spaziali per aiutare tutti noi a raggiungere i nostri obiettivi di diventare una civiltà multiplanetaria”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *